0/0
0 0

Tøffe strandponnier

Foto: Shutterstock

I sommerferien liker vi å henge på stranden. Gjerne med en iskrem og en god bok. Denne her gjengen holder også til på stranden. Bare deres strandliv ser litt annerledes ut. På øya Assateague lever en gjeng tøffe ponnier på stranden. Ifølge legenden forliste et spansk fartøy lastet med spanske hester langs kysten og noen av hestene klarte å ta seg i land. Noen mener det er slektninger av disse hestene som nå lever på øya. Andre tror at hestene kom dit når koloniherrene kom til øya på 1600-tallet og hadde hester med seg. I dag er ponniene herdet mot det harde klimaet på øya. Solen kan steke på sommerdagene og på høsten og vinteren blåser det hardt. I tillegg trives myggen i det fuktige området og det kan være dårlig med mat. For at de ville ponniene skal klare seg kreves det at menneskene gir en hjelpende hånd. Flokken får ikke bli større enn omtrent 150 ponnier for at maten skal holde til alle. Derfor samler man sammen ponniene hvert år og lar dem svømme til den nærliggende øyen Chincoteague. Der selges unghestene på auksjon. En assateagueponni som lever på øya blir rundt 137 centimeter i mankehøyde. Lever den som tamhest pleier den å bli litt større ettersom den får i seg litt mer næring. Da kan den vokse til hele 147 centimeter. Hvis man besøker øya får man gjerne se disse vakre ponniene. Men som alltid når man har med ville dyr å gjøre skal man selvfølgelig tenke på at det er viktig at de får være ville. Man skal for eksempel ikke mate dem. Delvis fordi de kan bli dårlig av mat de ikke er vant til. Men også for at de ikke skal få noen uvaner med å tigge. Det er viktig for en hest som går fritt at den beholder sin naturlige respekt for det som ikke finnes naturlig i deres miljø, som biler. Ulykker skjer dessverre hvis hestene blir for tøffe og tar seg opp på veien for å tigge mat fra menneskene. En villhest skal få fortsette å ha sin villhet. Man pleier å snakke om både assateagueponnier og chincoteageponnier. Begge rasene lever på øya og det er ikke helt tydelig hvilken ponni som tilhører hvilken rase. Det som først avgjør er hvilken side av øya ponnien bor. En del av øya tilhører nemlig staten Maryland, der ponniene kalles assateagueponnier, og den andre siden tilhører staten Virginia der man kaller hestene chinocteagueponny. Kilde: nps.gov